Monthly Archive for September, 2008

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Konzertsaison mit last.fm

Ich habe schon lange keine Zeit und keine Lust mehr, mich durch unübersichtlich gestaltete Konzertprogramme oder schlecht gesetzte Stadtmagazine zu kämpfen. Meist schaue ich nur noch, was in den für gute Künstler bekannten Veranstaltungsorten läuft, so z.B. im Quasimodo.

Last.fm liefert mir nun das, was ich mir eigentlich von iLike erhofft hatte. Während mir iLike ständig Konzerttermine zusendet, die allesamt in New York stattfinden, zeigt last.fm die Konzerte meiner bevorzugten Künstler in meiner Nähe.

Und es gibt eine Reihe sehens- und hörenswerter Events für den Herbst:
Leonard Cohen (leider in der O2 Arena), Emiliana Torrini im Festsaal Kreuzberg oder den von mir schon letztes Jahr gelobten Nils Wülker, der leider im Kammermusiksaal auftritt, in dem wie auch bei Till Brönners Auftritten in der Philharmonie der Funke wohl nicht überspringen wird.

Weiterhin erfahre ich, dass Paul Weller nach Berlin kommt, ebenso Randy Crawford und eine besondere Überraschung für mich: Guru – im Quasimodo.

Als 1993 Guru sein Jazzmatazz-Projekt, „an experimental fusion of hip-hop and jazz“, startet, war das ein musikalischer Meilenstein für mich. Aber seitdem hatte ich nichts mehr von ihm mitbekommen. Last.fm bringt ihn mir wieder in gute Erinnung – und mich dazu, dieses Konzert zu besuchen.






Abschreibdienst

Seit heute bin ich Testuser bei Spinvox. Die Einrichtung ist denkbar einfach, und der Dienst funktioniert erstaunlich gut.

Spinvox wandelt die Sprach-Nachrichten auf der Mailbox in einer Textnachricht und sendet die Nachricht per SMS oder e-Mail. Die Spracherkennung ist selbst bei schlechter Soundqualität und starken Hintergrundgeräuschen erstaunlich gut.

Wozu das ganze? Man bekommt die Nachricht sofort als Text geliefert. Wie oft wird man während eines Meetings angerufen, kann nicht rangehen und wartet dann auf die Pause, in der man dann die ganzen Nachrichten abhören muß, weil man ja nicht wissen kann, ob es wichtig oder unwichtig war. Und wie oft mußte ich schon beim Abhören die Nachricht dreimal wiederholen, um die Adresse, die Nummer oder den Namen, den mir der Anrufer nennt, korrekt zu notieren. Spinvox tut das in erstaunlicher Qualität für mich.

Spinvox funktioniert mit meinem Blackberry Pearl im e-plus Netzwerk. Die anderen Netze werden auch unterstützt. Die Mailbox von Spinvox ereicht man über eine lokale Festnetznummer, daher für Menschen mit Flatrate ins Festnetz auch umsonst.

Prädikat: Empfehlenswert.

Wer auch Testuser werden will: Einfach hier Kommentar hinterlassen.

Höchststrafe

Zwei pubertierende Mädels gerade in der U-Bahn:

PM1: Und ich so: Bleib mir weg mit Deiner Schlampe!
PM2: Und dann ist der Scheißkerl mit der anderen zu der Party gekommen?
PM1: Genau!
PM2: Und Du so?
PM1: Ich hab den Kerl überall auf die Ignolist gesetzt.
PM2: Krass! Voll die Höchststrafe!

Beeindruckend, was heute so als Höchstrafe unter Jugendlichen gilt.

Googlephobie

Beim Spreeblick brennen die Sicherungen durch:

Wenn also Chrome nicht „böser“ ist als andere Browser … woher dann dieser Aufschrei? Wieso werden die Verschwörungstheorien massiv verlinkt und laut kommentiert, während sachlichere Herangehensweisen beinahe unbeachtet bleiben? Wieso wird man, wenn man Chrome innovative Details bestätigt (jeder Tab im eigenen Prozess, BSD-Lizenz …), als Dummkopf beschimpft? Warum werden viele, viele Blog-Posts, die mittlerweile als Blödsinn widerlegt sind, nicht mit einem Hinweis, einem Update versehen?

Die Antwort ist leicht: Weil Sachlichkeit keine K(l)icks bringt. Weil wir alle BILD sind, auf der Suche nach der Sensation, dem Skandal, der einfachen Erklärung, dem klaren Feind- und damit Weltbild.

Ja weiß denn Johnny nicht auch, dass Google die böse Datenkrake ist? Arbeitet er heimlich für Google? Man sagt, er sei schon mal im Googleplex gesichtet worden. Hat er vielleicht doch heimlich Adsense eingebunden? Wird er jetzt zu 5. Kolonne von Sergey Brin und Larry Page? Strebt Johnny ebenso wie Google nach der Weltherrschaft?

Heute weiß doch jedes Kind Gut und Böse zu unterscheiden – und dass Google sicher einen Pakt mit dem Teufel eingegangen ist, nachdem es ihm zu langweilig mit Bill Gates wurde.

Some thoughts on Google Apps

So this used to happen a few years ago from time to time: a customer meeting with me and some other vendors. Somehow the discussion starts about Lotus Notes vs. Microsoft Exchange. The good and the evil. Platform dependency vs. freedom of choice. Mail-only client vs. platform for applications. Performance, backup, pricing, yada yada yada. But these kind of discussion seemed to stop a few years ago.

Today I had a kind of déjà vu experience. Me and my beloved competitor discussing about the question „why not migrating all that Notes stuff to Exchange?“. The customer is a small 50 user services company and uses Notes mainly for mail and calendaring. They want to have some Quickr style web based teamrooms, so it was obvious they raised that question. But this time it ended up at an interesting point: Why not use Google Apps instead of Notes or Exchange?

I know a few companies actually evaluating Google Apps. Most comments I get are like „looks very promising“. And I can understand it. As expected we covered the usual questions, and we received some unusual answers from the boss:

Some random vendor: Do you really trust Google when they hold all you e-mail data?
Boss: I trust you too. Why not trust Google?

V: But you know they can read everything?
B: My admin probably can read everything, too.

V: But your admin is your employee since years, you know him personally and you trust him!
B: Do I?

V: So what about reliability and availability? Look at the news about Googles outage a few weeks ago!
B: So you want to tell me that my server is more available in average?

V: No, I know, we had that disk crash last week, yes, but if you would have ordered our clustering offer, that crash would not have been any problem for you.
B: So what was exactly the price for „clustering“ our servers, I mean: hardware, software and your service?
V: Grmpf…

Our talk was not exactly like this, I took this to extremes. And yes, I know how a professional sales guy should act in that situation – this was fortunately a discussion between business men and friends.

But I have that feeling we are much closer at the point where messaging and collaboration components become a commodity than large software vendors are able and willing to admit. I read the discussion about Google Apps and SaaS at Ed Brills blog and we put some irony on it when the Domino servers were down in Westford.

My point is: I really don’t know anymore if I should advise my customers – especially in the SOHO and SMB market – to build and maintain their own operating and data center. Why should a small company with 50 employees run four to six servers in a room, which he could use for another employee for example? It costs money for space, for energy, for services. Yes, we as a service company sell the hardware, we do the services, we install and customize the software. But what they basically need is mail, calendaring, maybe teamrooms, document management, adress management, activities, CRM. Yes, they could do this with Lotus Notes/Quickr/Sametime/Connections or Microsoft Exchange/Sharepoint/etc. All theses services run on different servers, which are based on different technologies, and nobody from their own staff members ever wants to install a Websphere server to have Lotus Connections up and running. Good for us, you would say. No. They would never pay for that. And – to stay with my todays discussion – no SOHO company can afford a Domino licence which allows clustering – and two servers just for a reliable mail solution.

So why not just setup Google Apps? I know so many companies using salesforce.com, and they are happy. If you can get CRM as SaaS, why not messaging and collaboration? Google is nearly enterprise ready from my perspective, and I am not only talking with SOHO and SMB companies – I hear it from large accounts 5000+ too. I don’t see any other vendor in that space, even not IBM with its hesitant Bluehouse attempt. So this all makes me think. It is provocative, I know.

Correct me if I am wrong.

Learn another language

Lotus Notes 8.5 Beta 2 on Ubuntu

Lotus Notes 8.5 Beta 2 on Ubuntu

Just installed Lotus Notes 8.5 Beta 2 on my Ubuntu machine while holding a telephone conference. The Debian installer worked like a charm – I even did not have to uninstall the Beta 1. Rebooted. Done.

First impression: Start up much faster. All bugs I have noticed in Beta 1 are gone now. Lotus Sametime plugin is now running properly while in Beta 1 the chat window did not open at all.

One strange thing: there is no location awareness in this release, even in the preferences for Sametime there is no tab for „Geographic Location“ settings. Can not see any reason why they removed it. Maybe the 8.5 client checks if my backend Sametime server has the right version and is location aware?

Anyway. Notes 8.5 seems to be very robust. I even had no crashes in the first Beta release. Lets start working with it.

Kluge in Chrome

Google Chrome. Fast. Lean. Robust. I Like it.

Download here.

YAB

Google Chrome Book

Yet Another Browser. Today Google will release the first beta of its own browser, Google Chrome.

And I thought browser war was over.